La bibliothèque de l’Hôtel Ambassade

La bibliothèque de l’hôtel renferme une collection unique d’ouvrages dédicacés par leurs auteurs, suite à leur séjour à l’Hôtel Ambassade.

De tous temps, l’hôtel a entretenu d’étroites relations avec les maisons d’édition d’Amsterdam et des alentours. Bon nombre de ces maisons, ainsi que quelques-unes des plus célèbres librairies de la ville et cafés littéraires, se trouvent à proximité de l’Hôtel Ambassade.

Bien que l’hôtel ait accueilli des écrivains depuis bien longtemps, ce n’est qu’en 1986 que débuta cette collection d’œuvres dédicacées. Collection qui trouve son origine dans le fait que les éditeurs néerlandais choisissent bien souvent l’Hôtel Ambassade pour y faire séjourner les auteurs étrangers lors de la parution de la traduction néerlandaise de leurs ouvrages.   

Parmi les auteurs de renom qui ont séjourné ici se trouvent : Umberto Eco, Salman Rushdie, Paul Auster, Isabel Allende, Jonathan Safran Foer, Nathan Englander et pratiquement tous les lauréats du prix Nobel de littérature de ces dernières années, notamment V.S. Naipaul, Toni Morrison, Mario Vargas Llosa, Herta Müller, Günther Grass, Orhan Pamuk et José Saramago. Sans oublier, bien entendu, les nombreux auteurs néerlandais que compte la collection. Citons par exemple Jan Siebelink, Arthur Japin, Hella Haasse et Gerrit Komrij, décédé il y a peu et qui séjourna ici à de multiples occasions.

Depuis le milieu des années 1980, une tradition s’est établie, selon laquelle chaque auteur séjournant à l’Hôtel Ambassade est invité à dédicacer une copie de leur dernier ouvrage et à rédiger quelques mots dans le livre d'or. Aux côtés d’inscriptions de la part d’écrivains, on y trouve également les contributions de musiciens, acteurs, peintres, philosophes, architectes et hommes politiques, qui descendent régulièrement à l’hôtel sur invitation d'organisations culturelles.

La collection de la bibliothèque compte à présent plus de 3.000 copies d’ouvrages d’auteurs, originaires de 76 pays différents. Bien que principalement composée d’œuvres littéraires, on y trouve également des ouvrages traitant des sujets les plus variés. Les livres d’or sont conservés dans une section séparée de la bibliothèque, et peuvent être consultés sur demande.   Ces livres d’or renferment de sublimes citations des plus édifiantes ainsi que des dédicaces, rédigées de la main de clients les plus prestigieux que l’Hôtel Ambassade ait connus. L'une d'entre elles, rédigée par un célèbre écrivain qui séjourna régulièrement parmi nous, présente ainsi un caractère très spécial :

« L’Hôtel Ambassade est la raison pour laquelle nous écrivons des livres »

C’est sans doute à sa longue tradition littéraire que l’Hôtel Ambassade doit d’être lui-même mentionné dans plusieurs romans, dont « The Museum Guard », de l’écrivain canadien Howard Norman, et « Tod eines Kritikers » de l’auteur allemand Martin Walser.

En 2001, la bibliothèque a hérité d’un prestigieux mobilier datant du 18ème siècle. Le style de ces meubles, appelé « Retour d’Égypte », nous renvoie à la toute fin du 18ème, et précède l’arrivée du style Empire. Vous pourrez notamment y admirer une horloge de parquet d’origine française, datée aux alentours de 1820.

La bibliothèque se prête bien évidemment aussi à la tenue de réunions professionnelles, à la détente autour d’un verre ou à la lecture en toute tranquillité.

Voici les maisons d’édition du centre d’Amsterdam avec lesquelles l’Hôtel Ambassade entretient une relation de longue date:

Deux des librairies les plus réputées d’Amsterdam sont situées à deux minutes à pied de l’Hôtel Ambassade: